Sobre el Asma

¿Qué es la inflamación de la vía aérea?

La inflamación es una reacción de la vía aérea y los tejidos subyacentes frente a desencadenantes generalmente inhalados.

La inflamación hace que la vía aérea esté roja, hinchada, estrecha y muy sensible.

¿Cómo la inflamación afecta el asma?

La inflamación produce una disminución del calibre de la vía aérea, limitando el pasaje de aire desde y hacia los pulmones, causando los síntomas del asma, ruidos respiratorios, falta de aire, opresión torácica y tos.

La limitación al pasaje de aire se produce por varios mecanismos:

  • Edema (o hinchazón)
  • Estrechamiento de los músculos que forman la pared de la vía aérea (bronco constricción)
  • Aumento en la producción de moco

Cuando la inflamación se mantiene por mucho tiempo la vía aérea se vuelve más sensible, quiere decir que reacciona más rápido e intenso a los desencadenantes, como pueden ser, alérgenos, virus, humo, polvo, sustancias químicas.

¿Qué causa asma?

El asma es probablemente causada por una combinación de factores, hereditarios y ambientales.

Los síntomas son causados por la inflamación, que hace que la vía aérea esté roja, edematosa (o hinchada), estrecha (o con bronco obstrucción), con aumento de la producción de moco y muy sensible.

Los alérgenos son sustancias inhaladas del ambiente que producen respuesta exageradas en la vía aérea, los más frecuentes son el polvo doméstico, el pelo de mascotas, hongos, humedad, virus.

¿A qué edad comienza el asma?

El asma puede comenzar a cualquier edad.

Pero más de la mitad de los pacientes comienzan sus síntomas antes de los 10 años, y la mayoría de los niños asmáticos tienen su primer ataque antes de los 6 años.

¿El asma es una enfermedad crónica?

Si lo es.

El asma es una enfermedad crónica por inflamación de la vía aérea. Cierto grado de inflamación siempre está presente aunque el paciente esté asintomático.

La mayoría de los pacientes tiene largos períodos sin síntomas, sin embargo en algunos si el asma no está tratada son frecuentes los síntomas y las crisis repetidas.

¿Existe riesgo de que el asma empeore con la edad?

El asma que no está tratada apropiadamente y mantiene los síntomas, puede empeorar la función pulmonar con los años.

El asma que comienza en la edad adulta generalmente es más severa.

¿Qué son los desencadenantes del asma?

Los desencadenantes del asma son factores que dan comienzo a síntomas o una crisis de asma.

Estos desencadenantes producen irritación o pueden empeorar la inflamación ya existente en la vía aérea.

Los desencadenantes pueden ser muy variados:

  • Infecciones, frecuentemente Virus.
  • Alérgenos domésticos, polvos, mascotas, humedades.
  • Ejercicio especialmente si es al aire frío.
  • Emociones, como el miedo y la angustia.
  • Irritantes, como aerosoles o polución ambiental.
  • Humo de tabaco, en pacientes fumadores o en niños con padres fumadores.
  • Cambios de tiempo y estacionales.
  • Ciertos medicamentos como aspirina.

Cuando la vía aérea ha estado inflamada por largos períodos de tiempo se vuelve más sensible, esto puede producir síntomas más rápidos e intensos a los mismos desencadenantes.

¿Cuáles son los principales desencadenantes del asma?

Diferentes desencadenantes pueden comenzar con los síntomas o una crisis de asma, pero la reacción difiere de una persona a otra, y puede ser distinta en la misma persona frente al mismo desencadenante.

Algunos desencadenantes solo dan síntomas de bronco obstrucción por un corto tiempo estos son:

  • El Ejercicio.
  • Humo de tabaco.
  • Cambios de temperatura.
  • Olores fuertes.
  • La risa.

Otros desencadenantes pueden dar inflamación y tiene efectos a más largo plazo, algunos de estos son:

  • Alérgenos (polvo, mascotas,).
  • Infecciones sobretodo virus.
  • Ciertos productos químicos.

¿Cuáles son los productos químicos que pueden desencadenar asma?

  • Perfumes o esencias fuertes.
  • Humo, sobretodo tabaco.
  • Combustibles por ej.: nafta.
  • Sprays o pulverizadores.
  • Dióxido sulfúrico.
  • Detergentes, hipoclorito, amoniaco.

¿El asma es una enfermedad psicosomática?

No, el asma no es una condición psicológica

Sin embargo algunas emociones pueden desencadenar síntomas, como el miedo, la angustia el stress.